Historia del chocolate: origen, evolución e importancia cultural

El cacao, un legado de la cultura nativa americana

El chocolate es uno de los alimentos más codiciados del mundo. Sin embargo, es relativamente nuevo para la cultura occidental. Conoce el origen del cacao y cómo su fama se expandió hasta ocupar el rol que actualmente tiene en la industria alimenticia.

El origen del ka’kaw y el chocolhaa


Si bien se estima que los primeros árboles de cacao crecieron a la vera de los ríos Amazonas y Orinoco, los primeros en cultivarlos fueron los indígenas de la civilización olmeca, una cultura que terminaría siendo absorbida por el imperio maya. Así, ambos pueblos, terminaron por darle el nombre aproximado con el cual hoy día se conoce al cacao y el chocolate.

Para referirse al cacao, decían ka’kaw, ya que ese vocablo hacía alusión al “fuego” que se encontraba en su interior. Al hablar del chocolate, pronunciaban chocolhaa, que era, ni más ni menos, la conjunción de las palabras chocol (amargo) y haa (agua).

El cacao tenía una importancia significativa dentro de esas culturas.
  • Era una bebida que les aportaba vigor y estaba relacionada con la salud y la longevidad.
  • Era, básicamente, un preparado para beber bastante amargo, creado a partir de las semillas del cacao.
  • Se consumía casi en forma exclusiva dentro de las clases nobles y relacionadas con la aristocracia maya.
Así es que comenzó a ser consumido el chocolate por las civilizaciones antiguas. Pero, sabiamente, fueron hallando variantes.

El chocolate y sus usos en la cultura maya


Los libros de la civilización maya dan cuenta de las múltiples maneras que existían por aquel entonces de elaborar esa noble bebida a base de cacao que ellos llamaban chocolhaa. Se lo preparaba más diluido o más consistente, a veces se optaba por endulzarlo con miel y a otras, para lograr una versión “fortificada”, le añadían saludables dosis de chile picante. También el maíz, otro de los elementos clave para esa civilización, se encontraba en los preparados.

Los mayas creían firmemente en las propiedades medicinales del chocolate y por eso lo usaban para tales fines. Era una excelente bebida para recargar energías y podía ser suministrada a los guerreros para, también, para apaciguar sus ánimos.

Dentro de las otras costumbres que los mayas tenían para el chocolate, se encuentran el uso en rituales y el ser una moneda de cambio. Hasta que un día llegó a manos de los aztecas, imperio que se impondría por sobre los mayas y olmecas, quedando ellos como los amos y señores del cacao.

chocolate en barra

¿Cómo preparaban los mayas y los aztecas el chocolate?


Se dice que Hernán Cortés ya le escribía, entre sus memorias de sus viajes por América, al Rey Carlos I lo que era esa planta extraña que ofrecía una sabrosa bebida por medio de sus semillas. Hablaba de un fruto símil a la almendra que la molían y que también se empleaba como moneda de cambio, cual dinero.

Pero la bebida que Cortés había probado, distaba mucho aún de lo que vendría luego. Los aztecas, quienes llamaban xocolatl al chocolate, preparaban una especie de agua con chile, semillas de cacao tostadas y espesada con harina de maíz para que tomara un poco más de consistencia.

Por su parte, los mayas para lograr una buena espuma (según dicen, lo más sabroso de esa primitiva bebida) lo vertían de un recipiente a otro desde una altura considerable. Aunque los aztecas luego crearon un molinillo para que el chocolate fuera más espumoso y, por ende, más apetitoso. De todos modos, faltaba aún un capítulo trascendental en la historia del cacao y el chocolate: su introducción en Europa, que le daría paulatinamente la forma con la que hoy lo conocemos.

Henri Nestlé y el chocolate con leche


Hay que marcar al año 1615 como uno de los más importantes en la historia del chocolate y el cacao. Es que, en ese año, ingresa en Francia y, posteriormente, en Suiza. En esos países se empezaría a darle muchísimos años después la forma definitiva al chocolate tal cual hoy lo conocemos. Mientras tanto, italianos, suecos o belgas ya lo implementaban en sus respectivas patrias.

Uno de los inventos determinantes fue el pasaje del chocolate líquido al sólido. Todo comenzó con la idea de crear una forma más liviana de consumirlo. Así es que en 1819 se instala la primer fábrica de chocolate en Francia. Los suizos no tardarían en imitarlos, y así fue como Henri Nestlé (¿te suena ese apellido?), junto a otros chocolateros, tuvo la genial idea de mezclar el chocolate con leche. Si, la forma con la que consumes el chocolate hoy día.

¿Habrán sabido esos chocolateros europeos por todo el periplo que el cacao tuvo que pasar hasta llegar a esa forma? ¿Sabrían de las semillas molidas mezcladas con chile? Seguramente no, y eso poco importa. Lo que sí importa es que el chocolate existe. Gracias a los mayas, los aztecas y tantos otros que han colaborado para que llegue a nuestras bocas y se haya convertido en uno de los placeres alimenticios más comunes dentro de nuestra cultura.

¿Cómo consumes chocolate habitualmente?

Como bebida (fría o caliente)

8/2

Como golosina o dulce en barra

10/1

En masas y otras recetas de pastelería

10/0

De otras maneras

6/2







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Juan Esteban Jorge


Periodista. Bebedor empedernido de té verde y convencido de los remedios caseros.

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6 Comentarios en "Historia del chocolate: origen, evolución e importancia cultural"

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Ing Sánchez

Estimado Amigo: Créeme que hubiera sido de más utilidad con los datos bibliográficos:
Título
Editorial
Núm de Edición
Año de Edición

Saludos


danii

espectacular me sirvio de mucho saber el origen del cacao


Guaby Naranjo

Los chocolates nestle son los mejores chocolates del mundo


nuri suarez

muy interesante todo sobre el cacao y como lo utilizaban nuestros antepasados


Guillermina

Me gusta el chocolate de todas maneras,tengo molinillo y queda mejor


Pedro Benavides

Lss chocolates más exquisitos que he consumido son los Suizos y tiene una gama bastante grande de sabores.
Siendo uno de las más conocidos los de la marca "Toblerone"
Que viva el chocolate.


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